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“Los investigadores españoles no tenemos que tener complejos para competir al más alto nivel”

Jose Manuel Alarcón ha sido premiado por la sección de Física Nuclear de la Sociedad EuropAlarcon_grea de Física gracias a la tesis realizó en la Universidad de Murcia. Ahora mismo vive en Bonn, donde trabaja como investigador desde hace cuatro años.



¿Qué es lo que hace destacable a su tesis?

Lo más destacable de mi tesis es que consigue demostrar la validez de las teorías efectivas para el estudio de interacciones que son fundamentales para la física nuclear. Antes de nuestros trabajos, se cuestionaba muy seriamente la validez de estas teorías para dichas interacciones debido a algunos resultados negativos obtenidos por otros autores. Nosotros vimos que, usando ciertos ingredientes no utilizados hasta ahora en el estudio, los problemas apuntados por anteriores trabajos quedaban resueltos.

Además, como aplicación práctica de este enfoque, fuimos capaces de determinar el denominado “termino sigma” (σπΝ) a partir de datos de dispersión pión-nucleón y espectroscopia de átomos piónicos. Dicha cantidad, que es de suma importancia para la física nuclear y estudios de detección de materia oscura, era una de las principales incertidumbres en estos estudios debido al amplio rango de valores que otros estudios obtenían. Con nuestro trabajo fuimos capaces de resolver esta incertidumbre, señalando las causas de esta falta de consenso.

Ahora que se encuentra en Alemania, ¿a qué se dedica exactamente?

El principal objetivo de nuestras investigaciones es intentar entender cómo emergen las estructuras y propiedades nucleares a partir de principios fundamentales. Se sabe cómo estudiar ciertos procesos básicos con estos principios, pero el estudio de la estructura nuclear es muchísimo más complejo. Para ello usamos teorías efectivas, que captan la parte relevante de ese proceso tan complejo, combinadas con métodos computacionales modernos. Gracias a este enfoque, nuestro grupo ha podido estudiar procesos de suma importancia en la naturaleza a partir de los fundamentos físicos más básicos que se conocen hoy en día, lo que es un logro realmente notable.

 ¿Ve alguna diferencia entre trabajar aquí y en España?

Sí, claro. Una de las diferencias es la inversión en investigación que se hace aquí, en Alemania, que es mucho mayor que en España. Sin embargo, la segunda, y también importante para mí, es que aquí las líneas de investigación están muy controladas por los investigadores principales, que son como los jefes de proyecto. Esto limita mucho la posibilidad de innovar y generar nuevo conocimiento.

¿Recibe la Física suficiente apoyo por parte del gobierno alemán? ¿Y en España?

Alemania es un país que invierte mucho en investigación. Tanto en Bonn como en Mainz, que son los sitios donde he trabajado, la inversión en investigación ha permitido acumular una gran cantidad de buenos profesionales trabajando en temas de interés, lo que les ha permitido mantenerse entre los lugares de referencia en física hadrónica.

En España parece que se busca más el beneficio a corto plazo, y la inversión en investigación fundamental es mucho menor. Lo interesante es que, pese al poco apoyo que hay por parte de las instituciones, mucha gente en España todavía sigue queriendo dedicarse a la investigación. En Alemania, pese a invertir mucho más, la situación habitual es que tras el doctorado, la gente se incorpore a la empresa privada.atom-1013638_1280

¿A qué dificultades se enfrentan los científicos cuando vienen al extranjero a investigar?

Bueno, en el plano extra-profesional, la principal dificultad es el idioma. El alemán es un idioma complicado, y los contratos y la comunicación con la administración se hace en alemán. Por otro lado, en el mundo de la investigación, el principal problema que he visto es que está todo muy jerarquizado, lo que da poco margen a la creatividad e innovación, como he comentado antes.

¿Qué consejos daría para fomentar la integración? ¿cuál es la clave para integrarse bien?

Creo que la integración depende tanto del inmigrante como del que ya reside aquí. En mi opinión, es importante para la integración aprender el idioma alemán. Pero también creo que es importante que los alemanes tengan paciencia con la gente que no maneja bien su idioma y refuerce positivamente a la gente que intenta hablarlo, aunque lo hable mal. Basándome en mi experiencia personal, una de las cosas que más me ha ayudado a integrarme es compartir tiempo de ocio con alemanes, desde ir a ver un partido de fútbol o a una celebración por algún acontecimiento especial. Pero sobre todo, lo que más me ha ayudado es acudir a tándems para practicar alemán.

¿Ve potencial entre los científicos españoles que han emigrado a Alemania?

Veo potencial, y mucho. España ha estado “exportando” científicos a este país desde hace mucho tiempo. Algunos de ellos se han quedado de forma permanente aquí y otros, pese a volver a España, han iniciado líneas de investigación que han sido continuadas por grupos muy importantes de este país. Así que los españoles no tenemos que tener ningún complejo a la hora de competir al más alto nivel.

¿Qué proyectos tiene por delante? ¿Hay algo que le despierte especial interés?

¡Muchos! Más de los que podría hacer. Lo que más me interesa ahora mismo es intentar aplicar los fundamentos del Modelo Estándar de Física de Partículas a sistemas nucleares, algo que es de suma importancia en estudios de Nueva Física. Eso es precisamente lo que estoy haciendo aquí en Bonn, y que espero seguir haciendo cuando vaya al Jefferson Laboratory en los Estados Unidos en otoño.

¿Le queda algún objetivo por cumplir?

También muchos. Respecto a lo que estoy haciendo aquí en Bonn, hay cosas que se pueden mejorar y me gustaría hacerlo en el futuro. Lo ideal sería poder aplicar lo que estamos haciendo a estudios precisos de propiedades nucleares y física mas allá del Modelo Estándar. Ahora mismo para eso queda mucho, pero sería muy gratificante poder verlo. Aparte de esto, también me gustaría trabajar en la formulación de una teoría cuántica de la gravitación basándome en algunas ideas que tengo, aunque por desgracia para eso necesitaría mucho más tiempo del que dispondré en los próximos años. Habrá que esperar…

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