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La ley de la pureza de la cerveza celebra su 500º cumpleaños

IMG_0023Das Bier ist die beste Medizin, dice un proverbio alemán. O lo que es lo mismo, la cerveza es la mejor medicina y, como tal, una bebida sagrada para los teutones que está incluso regulada por ley. Y precisamente esta ley cumple este sábado, 23 de abril, 500 años. Nos referimos a la Reinheitsgebot o “Ley de la pureza”, que establece los únicos cuatro ingredientes con los que se debe elaborar esta bebida: malta, lúpulo, levadura y agua.



Eso implica que se descarta el uso de sabores artificiales, enzimas y conservantes, a pesar de que estos estén permitidos por la legislación europea. Limitaciones que algunos critican ya que, a su parecer, restringen la potencial variedad. Sin embargo, desde la Asociación de Cerveceros Alemanes consideran que las oportunidades que ofrece esta ley en cuanto a diversidad aún no han sido aprovechadas al máximo. Actualmente en Alemania existen más de 5.000 distintos tipos de cerveza.

Se trata de la ley en materia alimenticia más antigua de Alemania que sigue observándose y tiene su origen en 1516 en Ingolstadt, en el estado federado de Baviera, cuando el duque Guillermo IV y su hermano Luis X establecieron que la cerveza solo podía producirse a base de cebada, lúpulo y agua  (La levadura se registró en el Reinheitsgebot en el siglo XIX, ya que por aquel entonces aún se desconocía). Este método de producción persiguía tres objetivos: 

  1. Proteger a las personas contra los precios excesivos de cerveza.
  2. Excluir de la producción de la cerveza el uso de un cereal tan importante para el abastecimiento de la población como era el trigo.
  3. Evitar la adición de algunos ingredientes, que otorgaban un cierto aroma, exquisitez o un efecto embriagador, pero que eran tóxicos.

La ley de la pureza sigue siendo para los alemanes de gran importancia. De hecho, en una encuesta del Instituto Forsa un 85% de los alemanes considera que la ley debe perdurar. Y escuriosamente alta es la valoración por parte de los jóvenes, de los cuales un 89% está a favor de la Reinheitsgebot.brew-1031484_1280

Del 22 al 23 de abril

Así pues, cada 23 de abril se conmemora el aniversario de la proclamación de la ley de pureza a la cerveza bávara. En este sentido, este viernes con una fuente de cerveza y la visita de la canciller Angela Merkel se festejará el 500 aniversario de la Reinheitsgebot en la ciudad de Ingolstadt.

Una serie de eventos formarán el marco de las celebraciones que tendrán lugar en esta localidad hasta el domingo. El primer ministro de Baviera y líder de la Unión Cristianosocial (CSU), Horst Seehofer, no podrá asistir a la ceremonia debido a un compromiso político. En su lugar pronunciará un discurso la ministra de economía de Baviera, Ilse Aigner, informaron las autoridades.

Este sábado, tras un cortejo festivo, los cerveceros renovarán su juramento a la ley de pureza. También habrá una fuente de cerveza, de la que, a determinadas horas, efectivamente fluirá esta bebida tradicional.

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