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Los árboles crecen más rápido en las ciudades, según una universidad alemana

Los árboles crecen más rápido en las ciudades de todo el mundo segú1n se lleva observando desde los años 60, ha informado la Universidad Técnica de Múnich (TUM).

La TUM ha dirigido un estudio que ha analizado el crecimiento de los árboles en ciudades de todo el mundo bajo condiciones ambientales modificadas.

Los resultados apuntan a que los árboles en la ciudad crecen más que aquellos de la misma edad en el campo. Los árboles urbanos de 50 años eran un cuarto más altos que los del campo y los de 100 años casi un 20% más.

Los investigadores creen que se debe a la denominada ‘isla de calor’, que causa en los centros urbanos un mayor aumento de las temperaturas. En comparación con el entorno rural, el centro de la ciudad puede ser entre tres y diez grados más cálido. Así, las temperaturas más elevadas estimulan la actividad fotosintética, es decir, la formación de biomoléculas energéticas con ayuda de la energía solar. Además, se alarga el periodo vegetativo, por lo que los árboles crecen más a lo largo de los años.

Sin embargo, esto implica que los árboles urbanos también envejecen antes. Por eso, los ayuntamientos deberán reemplazar antes los árboles viejos, ha dicho Hans Pretzsch, catedrático de crecimiento forestal. El estudio, respaldado por el Ministerio de Medio Ambiente de Baviera y la Fundación Audi para el Medio Ambiente, ha sido publicado en la revista ‘Nature Scientific Reports’.

CAMBIO CLIMÁTICO

Además, los investigadores observaron que los árboles, tanto en el campo como en la ciudad, crecen más rápido desde los años 60 debido al cambio climático. Esto refleja lo que ya se indicó previamente en varios estudios internacionales sobre los bosques.

“La aceleración del crecimiento general de todos los árboles en un 20%, de la que informamos en el estudio actual, es comparable a los hallazgos anteriores en los bosques. Este efecto también se observó en la producción agrícola”, ha precisado Pretzsch.

Entre las posibles causas se barajan, además del calentamiento global, los efectos de la fertilización por la creciente concentración de CO2 y el aumento de la deposición de nitrógeno. “Suponemos esto porque los árboles urbanos están viviendo de forma adelantada el cambio climático por el efecto de la ‘isla de calor'”, ha agregado Pretzsch.

Los investigadores de la TUM examinaron casi 1.400 árboles, la mayoría de ellos ya adultos. En cada ciudad se eligió una especie típica de árbol y después se analizaron los ejemplares en la ciudad y en el campo. Las muestras procedían de troncos de árboles de Berlín, Brisbane, Ciudad del Cabo, Hanoi, Houston, Múnich, París, Prince George, Sapporo y Santiago de Chile.

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