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Renania del Norte-Westfalia, el mayor Land alemán

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Uno de los puentes de Düsseldorf, la capital del estado federado de Renania del Norte-Westfalia

Con cerca de 18 millones de habitantes, Renania del Norte-Westfalia es el estado federado más poblado de los 16 que componen Alemania.

Además, a esto se suma el dudoso honor de ser la región más endeudada del país, tras cerrar el año 2016 con una deuda pública que ascendía a cerca de 180.000 millones de euros.

Su situación geográfica, limítrofe con Holanda y Bélgica, ha influido de forma determinante tanto en su historia como en su desarrollo económico.

TRADICIÓN MINERA

El cierre de las minas de carbón en los años 70 y 80 dejó a buena parte de su población desempleada y obligó a la región a reconvertirse. La tradición minera e industrial de Renania del Norte-Westfalia, asentada fundamentalmente en la cuenca del río Ruhr, ha ido dando paso en los últimos años a una metamorfosis de su actividad económica, ahora más centrada en otros sectores como el asegurador o el financiero.

La tasa de desempleo se redujo en la región desde el 8,7% de media en 2010 al 7,7% en 2016, siendo ligeramente superior a la media estatal, que se sitúa en el 5,8%.

En su territorio tienen sede unas 40 de las cien mayores empresas alemanas, como la farmacéutica Bayer. Además, se estima que un 20% de las exportaciones alemanas se facturan en este estado federado, considerado un bastión tradicional de los socialdemócratas.

Düsseldorf es la capital del estado federado aunque no la ciudad más conocida ni la más poblada. Colonia cuenta con un mayor número de habitantes y con más renombre gracias a su famosa catedral Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, mientras que Bonn también disfruta de gran reconocimiento derivado de su época como capital de la Alemania Occidental en la época de la división.

El compositor Ludwig van Beethoven, el director de cine Wim Wenders o el heptacampeón de Fórmula 1 Michael Schumacher son algunos de sus habitantes más célebres.

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